Cat adalah segala cairan berpigmen, dapat dicairkan, atau komposisi damar wangi yang, setelah diaplikasikan ke substrat dalam lapisan tipis, diubah menjadi film padat. Paling sering digunakan untuk melindungi, mewarnai, atau memberikan tekstur pada objek. Cat dapat dibuat atau dibeli dalam banyak warna — dan dalam berbagai jenis, seperti cat air atau sintetis. Cat biasanya disimpan, dijual, dan diaplikasikan sebagai cairan, tetapi sebagian besar jenis mengering menjadi padatan.

Cat adalah salah satu penemuan paling awal umat manusia. Beberapa lukisan gua yang digambar dengan oker merah atau kuning, hematit, mangan oksida, dan arang mungkin telah dibuat oleh Homo sapiens awal hingga 40.000 tahun yang lalu. Cat mungkin lebih tua. Pada tahun 2003 dan 2004, arkeolog Afrika Selatan melaporkan penemuan di Blombos Cave tentang campuran ochre buatan manusia berumur 100.000 tahun yang bisa digunakan seperti cat. Penggalian lebih lanjut di gua yang sama menghasilkan laporan 2011 tentang toolkit lengkap untuk menggiling pigmen dan membuat zat seperti cat primitif.

Dinding-dinding berwarna kuno di Dendera, Mesir, yang telah terpapar selama bertahun-tahun pada elemen-elemennya, masih memiliki warna cemerlang, sejernih ketika mereka dilukis sekitar 2.000 tahun yang lalu. Orang Mesir mencampur warna mereka dengan zat bergetah dan menerapkannya secara terpisah dari satu sama lain tanpa campuran atau campuran. Mereka tampaknya menggunakan enam warna: putih, hitam, biru, merah, kuning, dan hijau. Mereka pertama-tama menutupi seluruh area dengan warna putih, kemudian menelusuri desainnya dalam warna hitam, meninggalkan lampu warna tanah. Mereka menggunakan minium untuk warna merah, umumnya dari semburat gelap.

Pliny menyebutkan beberapa langit-langit yang dicat pada zamannya di kota Ardea, yang telah dibuat sebelum berdirinya Roma. Dia mengekspresikan keterkejutan dan kekaguman yang luar biasa atas kesegaran mereka, setelah beberapa abad berlalu.